Voyage

12 jours au Monténégro – Part 1 : les montagnes du nord

VACANCES AU MONTENEGRO

Les vacances d’été sont encore loin, mais on y pense déjà. Parce qu’il fait froid, parce qu’on a envie de soleil, d’évasion, de dépaysement, mais aussi parce qu’il faut s’y prendre assez tôt pour choisir la destination, réserver, planifier pour que tout soit parfait. L’été dernier, avec des amis, nous avons choisi une destination plutôt méconnue : le Monténégro. Retour sur nos vacances au Monténégro, un voyage inoubliable à programmer pour vos vacances 2018 !

 

Le Monténégro, on en entend parler, on le situe pas trop loin de la Croatie, de la Serbie (mais si tu sais la Serbie-Monténégro, t’as déjà entendu ça à l’école !)… Et bien ce pays à peine plus grand que la Bretagne a obtenu son indépendance en 2006. A seulement quelques kilomètres de la Croatie, prise d’assaut par les touristes depuis plusieurs années, le Monténégro a plus encore à offrir ! C’est en avril 2017, quand nos copains nous ont dit « Hey, vous faites quoi cet été ? Venez au Monténégro avec nous ? » On a dit BANCO !

Nous sommes donc partis découvrir le Monténégro en mode Roadtrip pendant 12 jours, du 19 au 31 août. Entre mer et montagne, on en a pris plein les yeux ! Voici le récit de notre séjour, et nos conseils pour vous donner envie de réserver vos vacances au Monténégro !

 

Avion

Bon, très honnêtement, nous nous y sommes pris pas très tôt pour la réservation des billets d’avion (fin juin). Après plusieurs sessions comparatives en fonction des jours, nous avons trouvé un vol Paris-Podgorica (la capitale) pour un peu plus de 300€. Si vous vous y prenez assez tôt pour vos vacances au Monténégro, les vols sont entre 200 et 300€. Si le prix vous paraît élevé… Sachez que sur place, le coût de la vie défie toute concurrence !

 

Transferts

Après 2H30 de vol, nous sommes arrivés à l’aéroport de Podgorica. Devant l’aéroport, de nombreux taxis attendent… et vous emmènent vers le centre de Podgorica pour 12€ ! En général, ce sont des taxis conventionnés qui appartiennent à l’Etat. N’hésitez pas à demander le prix avant de monter dans la voiture !

 

Logement

Nous conseillons 1000 fois Airbnb !! Nous avons loué 5 logements sur Airbnb, à différents prix et différents standing, et nous n’avons pas été déçus. Si vous avez un budget assez restreint, il est possible de louer un appartement pour 4 personnes à 40€ la nuit (soit 10€ la nuit par personne, c’est vraiment raisonnable !). Plus on s’approche de la côte, plus les prix sont ‘élevés’, je met des guillemets car c’est vraiment relatif si on compare à une location sur les côtes françaises ou espagnoles !

 

Location de voiture

Vous avez peut-être suivi nos mésaventures sur Instagram : disons pour résumer que notre expérience de location de voiture avec EuropCar aurait pu nous gâcher notre séjour. Le moustachu avait pris soin de réserver un véhicule sur le site EuropCar un mois avant notre départ, choix du modèle, empreinte bancaire, etc.
L’agence de location qui devait se trouver dans le centre-ville à quelque pas de notre premier logement s’est avérée inexistante ! Nous avons donc du repartir vers l’aéroport avec toutes nos valises pour nous rendre à l’agence EuropCar du hall d’entrée de l’aéroport. Guillaume présente tous les documents ainsi que sa carte bancaire, la personne au guichet la regarde et nous dit que non ce n’est pas possible, et nous rend la carte. Pour la petite explication, au Monténégro comme dans de nombreux pays, ils ont des cartes bancaire dîtes ‘Cartes de Crédit ». En France, lorsque nous utilisons cette expression c’est un abus de langage puisque la majorité des CB sont des cartes de débit. Une carte de crédit permet de payer ‘à crédit’. EuropCar Monténégro refuse simplement ce genre de carte car estime qu’il n’y a pas assez de garantie pour eux. Nous devions en effet faire une empreinte bancaire d’un montant de 1200€ et en cas de dégâts sur la voiture, si nous n’avions pas l’argent sur le compte, ils n’auraient pas pu nous prélever. Et cela allait être pareil avec toutes les agences de location présentes dans le hall.
(Et ça, EuropCar ne le précise à aucun endroit sur son site…)

BREF, nous voici au milieu de l’aéroport de Podgorica, avec nos valises, sans moyen de locomotion pour notre périple de 12 jours. Nous nous sommes approchés d’une petite agence locale présente dans le hall. Nous lui montrons le prix d’EuropCar… et l’homme nous dit OK pour 450€ les 11 jours / kilométrage illimité !
Nous voilà parti avec celui qui avait l’air d’être le gérant, dans un mini-bus direction le garage. Le temps de faire le contrat, de régler toutes les formalités, nous nous sommes posés au bar d’à côté pour prendre une bière, que le gérant de l’agence nous a même offert ! 15 minutes plus tard, nous faisons connaissance avec notre Suzuki blanche qui sera baptisée Rica.

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Rica, pour vos envies d’évasion !

 

 

Vie pratique

La monnaie utilisée est l’Euro, donc aucun soucis de conversion, de retrait, etc. Il faut cependant voir avec votre banque si il n’y a pas de frais appliqués pour les paiements et les retraits.
Autre point à savoir, le Monténégro a bien l’Euro, mais ne fait PAS partie de l’UE. C’était la surprise avec notre joli hors-forfait téléphonique alors Bouygues Télécom nous précise sur l’appli que notre forfait est ok en Europe (je leur ai gentiment rappelé que Europe et Union Européenne ce n’étais pas vraiment pareil 🙂 mais apparemment il fallait que j’aille fouiller au fin fond de leur site web pour lire les petites lignes des conditions tarifaires.)
Pour la langue, certains d’entre vous ont un peu peur de ne pas comprendre ni se faire comprendre. Détrompez-vous ! L’anglais est très présent, la plupart des monténégrins le pratique, il y a des traductions anglaises tous les menus des restaurants… Et sachez que même au coeur de la montagne, la propriétaire du refuge parlait extrêmement bien anglais et se débrouillait pas mal en français !
Pour Internet, dans chaque logement et beaucoup de restaurants, il y a la Wifi. N’hésitez pas à demander le code ! Pour bien préparer les randonnées et balades coupées du monde, j’ai pris soin de télécharger une application GPS qui ne nécessite pas de connexion Internet (en même temps, je pense que cela devrait être le cas des appli Google Maps et autres GPS intégrés au téléphone mais bon…). L’appli que nous utilisions était Maps.me , avant de partir nous épinglions les points d’intérêt sur la carte et l’appli nous géolocalisait sans Internet. Hyper pratique, même en voiture car Rica n’avais pas de GPS intégré.
Pour la météo, en montagne les températures sont assez fraîches l’été, les tenues chaudes sont de rigueur… même si nous allions ensuite nous réchauffer sur la côte avec les 40°C.
Pour la nourriture, essayez de tester les spécialités !
A tester : le Popeci (une escalope de veau ou de porc pané et garni de fromage façon cordon bleu), le Kacamak (purée de pomme de terre façon polenta avec de la farine de maïs et du fromage), les fromages de brebis assez fort en gout, et leurs viandes sont aussi très très bonnes.
Pour cela, pas de problème, le pays regorge de restaurants proposant les plats typiques monténégrins. Attention, tous les locaux fument à table à l’intérieur !
Pour les routes, bon, on ne va pas se mentir, il y a de sacrés routes escarpées, à flan de montagne, et les monténégrins ne sont pas fortiches sur le code de la route. Tâchez d’être toujours attentifs et réactifs et tout se passera bien. Et puis si vous croisez un camion sur une route de montagne, sachez que c’est à vous de reculer… Attention aux animaux ! Il n’est pas rare de croiser des troupeaux de vache et de moutons, ou simplement des chevaux en liberté.

Retrouvez en bas de l’article, la carte du Monténégro avec la première partie de notre périple !

 

Podgorica

Nous sommes arrivés à la capitale le 19 août au soir, pour notre première nuit sur le sol Monténégrin. Nous avions déniché sur Booking une auberge tenue par Babouchka. Confort plutôt sommaire, mais grandement suffisant pour notre seule nuit à Podgorica.
Première étape, poser les valises.

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Deuxième étape, aller MANGER !
Nous sommes allés au bout de la rue, et somme tombés sur un restaurant qui n’est autre que le number one à Podgorica sur Trip Advisor !
Pod Volat, un grand restaurant, deux super terrasses, une carte variée… C’est là que nous avons découvert les pintes à 1€30. L’une des bières locales c’est la Niksicko, rafraîchissante et gustativement plus intéressante que notre Heinenken ! (NB : Deuxième bière, encore plus savoureuse : la Jelen !)
C’est dans ce premier restaurant que nous avons compris que nous n’allions pas mourir de faim pendant le séjour ! Les assiettes sont très (très) copieuses pour des tarifs défiant toute concurrence.

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Une petite balade digestive dans Podgorica, où nous n’avons as vraiment trouvé le coeur de la ville, qui nous semblait (trop) calme et parfois inhabitée dans certains quartiers. Direction l’auberge pour la nuit (très chaude avec plus de 30°C), le lendemain c’était le grand départ vers le nord !

 

Kolasin

Réveil à l’aube, location de Rica (notre voiture… suivez un peu !), et nous voilà sur la route vers le nord. L’avantage d’avoir sa propre voiture, c’est de pouvoir s’arrêter quand on le souhaite pour admirer le paysage. Nous avons donc pris la route de Moraca, longée par une rivière direction Kolasin. Le panorama était plutôt pas mal 🙂

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Sur la route, notre première étape était la visite du Monastère de Moraca, entouré d’un jardin fleuri envahi de plein de petits chats trop mignons !

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Arrivés à Kolasin, dans le logement que nous garderons 2 nuit. Un charmant chalet dont l’étage nous était réservé, les propriétaires vivant au rez-de-chaussé. Dejana et son époux sont adorables, et parlent bien anglais. Leur chalet était vraiment cosy, nous nous sentions comme chez nous !

Voir le logement sur AirBnb (55€/nuit)

 

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Kolasin est une jolie ville entourée de montagnes, proposant de nombreux complexes SPA, et devient une station de ski pendant l’hiver !
Une fois installés, nous avons demandé à nos hôtes où nous pouvions nous baigner (une rivière peut être ?) et l’époux de Dejana nous a emmené au Blue Village !

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C’est en fait une sorte de petit village vacances avec des cabanes dans le jardin pour dormir et une piscine. Nous y avons rencontré Ivana, la fille des propriétaires, qui nous a laissé profiter de la piscine et ouvert le bar exprès pour nous. Après avoir discuté avec elle, nous lui promettons de revenir le lendemain dans leur restaurant. A la question « que voulez-vous manger « , nous avons simplement répondu « du typique ! »

 

Le soir, nous avons été diner au Vodenica, un restaurant de spécialités monténégrines. Le tarif était un peu plus élevé et la froideur des serveurs nous a un peu déçu, mais les plats étaient délicieux !

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Le lendemain, direction le parc de Biogradska, à seulement 20 km de Kolasin. On laisse la voiture au Lac et c’est parti pour une petite randonnée vers les montagnes ! Une montée un peu fatigante, il faut  l’avouer ! Après 2 heures de marche (et une entaille au doigt de Guillaume car nous avions eu envie de graver au couteau nos petits noms dans un arbre, oui oui), nous voilà arrivés au Camp Janketica. Un refuge perdu au milieu des montages, entouré de moutons et de pâturages. La propriétaire des lieux nous accueille (en français !) et nous donne accès à leur salle spécialement réservées aux randonneurs, pour que l’on se réchauffe et surtout que l’on mange un peu ! On a même laissé un petit mot dans le refuge 🙂  On a pu déguster le fameux café monténégrin, plutôt épais et fort de café (#expressionringarde).

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A 10 minutes du refuge (en pente très dure qui fait mal aux mollets), nous avons eu le panorama que nous attendions, sur toute la vallée et le lac que nous avions quitté quelques heures plus tôt.

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Fin de journée, retour à Kolasin et au Blue Village, où la grand-mère d’Ivana nous avait préparé un festin monténégrin incroyable ! Poisson frit, endives à la crème, Pommes de terres aux oignons, salade de choux… On s’est régalé ! La soirée a continué avec Ivana qui nous a fait déguster la goutte locale (« ça brûle la gorge !!! » On lui a d’ailleurs montré la vidéo des Bronzés font du ski qui boivent la goutte en montage, sous titré français !) ! Dernière soirée à Kolasin et sans doute la meilleure du séjour !

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Zabljak

Dès le matin, nous avons pris la route de Zabljak, vers le nord-ouest. Premier arrêt sur la route pour découvrir une magnifique église serbe. Deuxième arrêt pour une baignade improvisée dans le canyon de la Tara.

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Arrivés à Zabljak, nous posons nos affaires dans ce qui sera notre logement pour 3 nuits. La région est montagneuse, toutes les villes sont en fait des stations de ski pendant l’hiver ! Les petits chalets typiques sont charmants !

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Voir le logement sur AirBnb  (40€/nuit)

Attention aux nombreuses photos sur la fiche du logement, il y a en effet plusieurs appartement, et nous avons été surpris d’avoir une pièce pour dormir à 4. Le confort y est sommaire, mais c’était grandement suffisant pour le temps que nous passions dans le logement !

 

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Coucher de soleil à Zabljak

Coucher de soleil à Zabljak

 

Pendant le séjour, nous avons mangé plusieurs fois au Zlatni Papagaj, mais avons aussi privilégié les courses au supermarché (même si c’est vraiment pas facile de s’acclimater aux produits dans les rayons et faire un choix pertinent ! Nous avons gouté des bizarreries !)

Après la première nuit, nous avons fait une mini-rando (easy comparée à celle de Kolasin) autour du Black Lake. C’était incroyable…

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Des petites pauses jeux régulières !

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Le lendemain, escapade avec Rica vers Curevac, dans le massif du Durmitor. On pose la voiture et on monte à pied, 20 minutes pour arriver au sommet, sur un flan de montagne escarpée, WHAOU est je crois, le mot le plus adéquat.

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Nous repartons en voiture, en direction du Canyon de la Piva… Bon c’est là qu’on a rencontré nos premières frayeurs en voiture, avec des zigzags sans fin pour descendre de la montage, puis remonter, sur des routes étroites, sans visibilité… Mais on a géré.

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Le résultat était encore une fois à la hauteur ! Avec une superbe vue sur les eaux turquoises du Canyon, ou le lac Piva atteint 180 mètres de profondeur.
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Nous sommes rentrés à Zabljak, accompagnés par le coucher du soleil sur les montagnes, avec les chevaux, les moutons… pour notre dernière soirée ici, le nord nous a gâté.
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Voilà pour la première partie de ce périple monténégrin dans les montagnes ! Ce n’est pas un itinéraire à suivre au pied de la lettre, le mieux c’est encore de se laisser guider et surtout d’admirer le paysage.

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J’espère que cela vous a plu, et que ça vous donne déjà envie de passer vos vacances au Monténégro ! Promis j’attaque le second article très vite.

N’hésitez pas à me poser vos questions en commentaires 🙂

Bises les copains

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2 Commentaires

  • Répondre
    Cindy
    14 juillet 2018 at 20 h 31 min

    Hello Caro !

    Je suis arrivée ici sur les recommandations de Juliette et Aurélien que tu dois connaitre 😉
    Je prépare un voyage au Monténégro pour cet été durant la même période que toi, et ton article m’aide beaucoup 🙂 Du coup il me tarde de voir la suite, penses tu la publier bientôt ?
    Merci 😉
    Cindy

    • Répondre
      carointhesixties
      17 juillet 2018 at 10 h 24 min

      Hello Cindy, merci pour ce message !
      Tu me motives à écrire la suite du coup aha 🙂
      Je la publie d’ici la fin de semaine alors…
      c’est chouette de t’aider à préparer ton voyage !
      Bises
      Caroline

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